フィンランドをはじめとする北欧諸国は夢の国か?

 

 

以前よりフィンランドの現実について、その後常々書こう書こうと思っていたら、2016年も早1カ月が過ぎた。そんな中、同じ北欧諸国のノルウェーに暮らす鐙麻樹さんがこんな記事を書いていた。

 

「世界一の…」、「幸せな北欧」というテーマであれば、福祉制度や男女平等社会などの裏には、課題点もあるはずだという見方をぜひしてみてほしい。

 

 

フィンランドだけではなく他の北欧諸国もある種の報道被害に遭っていたんだな。

鐙さんが言うように日本のメディアの伝え方が大きな問題であることは間違いないが、それを受け止める側にも問題があると思う。

私が学生のころ、“Critical Thinking”が一時流行ったが、今でもこういう思考はあまり日本では浸透していないのかしら。

 

そういえば先日、こちらに住んでもう20年近く経つという方とたまたま話す機会があった。その方は職業柄、日本人の観光客の方たちと接することが多く、ある日20-30代と思われる女性が一人旅でこの方のところへ訪ねてきて「どうすればフィンランドに住めますか?」「どうすればフィンランド人と結婚できますか?」などと突拍子もない質問をしたという。

この女性の方は以前からフィンランドに憧れていて、漸く時間とお金ができたので一人旅をしに来たのだというのだが、この相談された方はどうアドバイスをしたら良いのかわからなかったという。

憧れて移住することなんて日本人だけでなく他の国々の人たちだって同じ。憧れるきっかけも何でもアリだし、そんなの一人ひとりの勝手。

けれども事実と違うことを鵜呑みにしたまま憧れてくると、目の前にドッカーンと現実が横たわっていて、そのギャップにどう対処していいかわからなくなる人もいるという。鐙さんも書いていたけれど「パリ症候群」にかかるらしい。

先の長年住んでいる方も「フィンランドに憧れて住み始めた人の中には『あれ?思っていたのと違うわ』といって日本へ帰った人も、もちろんいるわよ」と言っていた。

フィンランドは高緯度で日照時間が短いから鬱(うつ)になりやすく、人口は日本の約20分の1なので一般道路を歩いていても誰も会わない時もあったり、加えてコンビになんてないから近くのスーパーへ行くにも車を走らせなければならなかったり、つまり人口が少ないから国内市場が小さく最新の失業率は9.2%(2015年12月現在)。そして福祉国家の現実は日々の買物に消費税24%を支払う。つまり物価が高く現在の日本の消費税の3倍を支払わなければならないのだ。一方、最近では難民問題が激化しているので、その難民や私のような外国人を含む移民者に対してフィンランド人が人種差別運動を展開したり。

と、一気にネガティブ(ではなくこれが現実なんだけれど)な部分を書いてしまったが、こうしたことを理解しないままに来ると(特に短期も含めた移住)、やはり「帰ろうかな〜」ということになるのだろうか。

マリメッコやムーミンはこんな現実を教えてくれないし、もちろん救ってもくれない。だから観光でひととき過ごすのであれば問題ないだろう。逆にこんな現実を見せないでくれ〜という人もいるだろう。決して安くはない飛行機代を支払い休みを確保して「あこがれの国」へ来るのだから。

問題は、本当に心底移住したい!と考えている方たちが「理想郷」のベールを自ら剥がさずに意識的に付けたまま住み始めることなんだと思う(もちろん全ての方たちがそうであるとは思いません)。

北欧の社会システムは他国ではみられない独特の機能があり、北欧諸国の中のそれぞれの国において異なる。鐙さんが住むノルウェーと私の住むフィンランドでは違う。そもそもこの二カ国についていうと、ノルウェーは立憲君主制国家。王様がいる国。一方のフィンランドは共和国の共和制国家だ。

北欧諸国が世界から注目されるのにはワケがあるのだから、各国の社会制度のしくみや政治のカラクリをちゃんと学ぶ良い機会だと常々思っているのだが、日本のメディアの方たちはそういう側面には目を向けないようですな。こういうテーマだと視聴率が獲得できないのかしらん。

 

北欧諸国を「理想郷」に仕立てあげたのは、何も日本だけではないことを最後に書き留めておこう。

最近読んだ本に “The Almost Nearly Perfect People – Behind the myth of the scandinavian utopia. By Michael Booth” というのがある。これは著者がデンマークの幸福度に魅せられたのがきっかけで、北欧諸国5カ国を旅して興味のあるテーマについてインタビューしたり体験したりするという内容。この5カ国をひとくくりにされやすいがそれぞれ異なる異文化理解を促す部分もあり、ウィットに富んだユーモア溢れる文体。興味ある方は読んでみて日本で受け取る北欧諸国のイメージや理解と比較しても面白いと思う。

ちなみにこの本を家人に見せたら「は?理想郷がどこにあるのかオレの方が知りたいよ」と言って寝てしまった。

 

 

 

 

 

 

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フィンランドの難民受け入れ大作戦

今月に入ってから、シリアやイラクからの難民が欧州へ押し寄せているというニュースが連日報道されている。ここフィンランドでもその報道は過熱しており、SNSなどでは人道的支援を呼びかけている。

フィンランドは、以前より難民や私のような移民を積極的に受け入れてきており、受け入れ後の語学学習や社会保障などは、日本人からすると有り難いぐらいに手厚い制度が整っている。難民の起業サポートも充実している。
それは国の人口わずか540万人だからこそ、こうした難民、移民を受け入れてこなければ、今後の高齢化社会に向けて国全体の労働力が失われる、という考え方があるのだろう。もちろん、人道的支援という根本的な考えがあってのことだが。

こうして歴史的に難民を受け入れていれているフィンランドでは、今回どのような動きがあるのか、かいつまんでみてみようと思う。

まずは、大統領が率先して難民受け入れ宣言を発表。そしてその2日後には、今度は首相が自宅の一部を約20名ほどの難民へ提供する、との宣言。首相の心の深さに同情する、という賛成意見もあれば、困惑している近所の住民ももちろんいる。

このような「ホームスティ」型で難民を受け入れることは今まで違法であったのだが、今回のこの動きを受けて早急にガイドライン作りに着手したようだ。しかし見切り発車状態で問題が山積しているとの見方もある。

いやこの動き、日本人からするとものすごく早くて驚いたのだが、それは私だけだろうか。以前の同性婚の法律が制定されたときにも感じたこの「国が動いている」感覚。

日々社会が動いているのに、数十年前の法律や制度のままでどうやって現状を解決できるというのだろうか。そんなことを一挙に打破するかのようにこの国の政治はすぐに動く。それが一般市民に手に取るようにわかるのだ。

そして難民に対する賛成意見と反対意見の対立が明確に分かる。これは民主主義国家としてデモがすぐに展開され、そして報道される。報道の自由度はちなみに世界トップであるから、報道されないとなるとこれまたデモが起きる。

一方の市民レベルの動きはというと、即座に赤十字社を中心とするボランティア活動が始まった。首都ヘルシンキを皮切りに地方都市など全国レベルで展開するらしい。

そんなニュースを聞いていたらFBでもボランティアや衣類などを募る投稿が流れてきた。我が家が住んでいる地方都市には、既に500人もの難民がおり、さらに100人を受け入れる予定だそう。これからの季節に備え防寒服を特に募っていて、今の段階では男性物が足りないとのこと。微力ながら我が家から5袋を寄付した。

Punainen risti

「近くの赤十字社内に設けてある『難民受付センターへの寄付はこちらへ』との案内板」

ちなみに国内の難民受け入れ施設および難民の人数は、以下の通り。

黒丸が既存施設、緑色が予定地、赤色は一時的な緊急施設地となっている。

map

出典:(9月5日付けの記事)

また企業レベルでは、フィンランド中央銀行の総裁が、1カ月分の給与を赤十字社を通じて寄付するとの報道があったり、フィンランド企業のFinlaysonが寝具セットを、Elisaが携帯を寄付するなどの動きが出てきた。企業の社会貢献の一環であることを承知の上での活動だ。

そしてつい先日、ヘルシンキでは難民たちを受け入れる“SuomiSaysWelcome”という歓迎イベントが首都ヘルシンキを中心にいくつかの地方都市でも開かれた。

さて。ここまで書くといかにもフィンランドは難民受け入れに積極的で全国民が賛成および歓迎しているかのように聞こえるが、もちろん眉間に皺を寄せて複雑な感情を持つ人や断固として反対という人も多くいる。

「複雑な感情」とは、難民たちが離ればなれになっている家族や友人たちとの連絡ツールにWifi通信でスマホを使用したい、という願いに対してのようだ。確かに家族揃って移動してきた人々ばかりではないだろう。そうなると何かしらの連絡手段が必要で今の時代はやはりスマホ1台ないと困るのだろう。昔だったら、公衆電話の前に長蛇の列をして連絡を取るだろうけど、21世紀の難民たちの通信手段はそうはいかない。

それに対して、衣食住だけでも予算や人手が必要なのに通信網までも!となると、やはり「え?」という感情を抱く人はいるようだ。前述のElisa社やIT企業が携帯電話やスマホ、そしてWifiルーターなどを寄付しているらしいが、果たして希望者全員に行き渡るのか。

これは企業の社会的責任の一環である社会貢献活動であると言えるので、企業側からしたら良いインセンティブになるだろうけど、国民側からしたらやっぱり複雑な思いなのかしら。

そして断固して反対派の主な意見は、フィンランド国内は今もの凄い勢いで不況に陥り、ほぼ毎月のように企業からの解雇命令が出て失業者も増加しているのに(失業率は2ケタに)、難民を助けている場合ではない。そんな余裕があるならまずは自国民を助けろ!というデモが相次いでいる。

そんな賛成反対の意見があっても難民は日々増え続けている。

9月半ばを過ぎ、スウェーデン経由で到着した人々が約1600人いるという。これは、スウェーデンよりもフィンランドの方が難民申請に時間がかからない、という理由らしい。そのため国境付近のラップランドでは、入国監視に力を入れ始めたようだ。

近い将来、EU諸国内でいち早く高齢化社会になると予測されているフィンランド。今からその対策を取る段階に来ているのかもしれない。